24 de setembro – São Pedro Nolasco, religioso

24 de setembro – São Pedro Nolasco, religioso

Pedro Nolasco, nascido na região francesa de Languedoc em 1189, de uma família nobre, ficou órfão de pai aos quinze anos, pôs-se a seguir Simão de Montfort na cruzada contra os albigenses. Na luta contra os guerreiros hereges, cai o rei de Aragão, Pedro II, deixando o primogênito e herdeiro do trono, Tiago, com apenas seis anos de idade. Pedro Nolasco teve a incumbência de Mestre e tutor do futuro rei de Aragão, ao qual deu uma educação religiosa caracterizada por uma filial devoção mariana. Foi neste período que Pedro Nolasco, já empenhado com todos os meios no resgate dos cristãos, caídos nas mãos dos mouros, teve a visão de Nossa Senhora. Em Barcelona, na noite entre 1º e 2 de agosto de 1218, Nossa Senhora teria aparecido a Pedro Nolasco, um jovem de vinte e nove anos, para convidá-lo a fundar uma Ordem Religiosa com o fim principal de resgatar os prisioneiros. Nasceu assim a Ordem Religiosa dos Mercedários, assim chamados porque, particularmente devotos de Nossa Senhora, a honram sob o título de Santa Maria da Misericórdia, ou das Mercês dos Escravos.

A regra deles, redigida sob a direção de São Raimundo de Peñafort, os obriga a um quarto voto: a oferecer-se como escravo dos muçulmanos, quando necessário, para livrar um cristão em perigo de apostasia. Dos vinte e seis mil prisioneiros libertados por mercedários, no seu primeiro século de vida, nada menos que oitocentos e noventa foram resgatados e reconduzidos à pátria por Pedro Nolasco. Mas ele não se limitava a estabelecer com os mouros o preço do resgate. A um preço bem mais árduo de sofrimentos, torturas, prisões, Pedro Nolasco pregava o Evangelho aos infiéis, arriscando a própria vida.

Morreu no dia de Natal de 1258, murmurando as palavras do Salmo: “O Senhor remiu o seu povo”. A primeira imagem de Nossa Senhora que tocou o solo americano foi a da Virgem das Mercês, pintada por ordem de Isabel, a Católica, e doada aos Mercedários que partiam em missão para Santo Domingos. A festa de hoje é dedicada à Virgem das Mercês, enquanto a memória de São Pedro Nolasco é lembrada no Martirológio Romano a 31 de janeiro.

Deus, nosso Pai, a vossa obra de salvação consiste em amar como Jesus amou, dando a nossa vida em favor do outro; a vossa salvação consiste em aceitarmos o vosso plano de amor: reconciliarmo-nos convosco e com nossos irmãos. Amém.

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