19 de setembro – Memória Facultativa de São Januário ou São Gennaro, bispo e mártir

19 de setembro – Memória Facultativa de São Januário ou São Gennaro, bispo e mártir

O Santo Januário parece ter derramado o sangue por Cristo no início do século IV. Numa breve nota hagiográfica da Liturgia das Horas lê-se que “São Januário, Bispo de Benevento, sofreu o martírio em Nápoles, junto com os seus companheiros, durante a perseguição de Diocleciano”. São Januário, padroeiro de Nápoles, fora condenado às feras no anfiteatro de Pozzuoli, juntamente com os companheiros de fé. Por causa do atraso de um juiz, teria sido decapitado e não dado como alimento às feras.

Um século mais tarde, em 432, na oportunidade da transladação de suas relíquias de Pozzuoli para Nápoles, uma senhora teria entregue ao Bispo João duas ampolas contendo o sangue coagulado de São Januário. Como garantia da afirmação da mulher o sangue se liquefez diante dos olhos do Bispo e de uma grande multidão de fiéis. O evento singular, desde então, se repete todos os anos em determinados dias: no sábado que precede o primeiro domingo de maio, nos oito dias sucessivos, a 16 de dezembro, a 19 de setembro e durante toda a oitava das celebrações em sua honra.

Os testemunhos sobre esse fenômeno começam a partir de 1329 e são tão numerosos e concordes de tal modo que não se podem contestar.

O prodígio, confirmado também pela ciência, é seguido por toda a população napolitana. A sincera devoção dos napolitanos para com o mártir, fez com que a memória de São Januário, celebrada liturgicamente já desde 1586, fosse conservada no novo calendário. Como ao fenômeno falta uma explicação natural, não dependendo nem da temperatura nem do ambiente, podemos de qualquer modo atribuir-lhe o significado simbólico de um testemunho vivo do sangue de todos os mártires na vida da Igreja, nascida do sangue da primeira vítima, Jesus Cristo.

Ó Deus, que nos concedeis celebrar a memória do vosso mártir São Januário, dai que nos alegremos com ele na eterna bem-aventurança. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito Santo. Amém.

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