19 de agosto – Memória Facultativa de São João Eudes, presbítero

19 de agosto – Memória Facultativa de São João Eudes, presbítero

O século XVII é o século da desconfiança, do esquecimento e do desprezo no que se refere à espiritualidade cristã, mas também é o século de grande renovação da piedade e da devoção realizada por homens como São João Eudes, nascido em Ri, perto de Argentan, na França, em 1601. É um dos mais zelosos reformadores da vida religiosa de seu tempo. Ingressando na Congregação do Oratório, fundada por Bérulle, e ordenado sacerdote, dedicou-se à pregação entre o povo. Dois anos após estourou a epidemia da peste na Normandia e João foi para lá prestar assistência aos doentes. Não temia o contágio: “Da minha pele até a peste tem medo”, dizia sorrindo.

Quando o mal parecia debelado, João contraiu-o, mas superou a crise. Restabelecendo-se, retomou suas missões entre o povo. Era um pregador eficaz e seguido. As missões feitas por ele em todos os recantos da França foram cento e dez. João Eudes, em 1643, fundou a Congregação de Jesus e Maria (Padres Eudianos), formada por padres vinculados somente com o voto de obediência. O fim principal da nova Congregação era a preparação espiritual dos candidatos ao sacerdócio e a pregação das missões ao povo. Ao lado desta, surgiu a congregação feminina chamada de Refúgio de Nossa Senhora da Caridade, da qual no século XIX derivou a Congregação do Bom Pastor.

Nutrido pela espiritualidade de Bérulle, o douto e santo missionário da Normandia colocou em especial relevo o amor afetivo na devoção cristã. São Pio X definiu João Eudes pai, doutor e apóstolo da dulcíssima devoção aos sacratíssimos corações de Jesus e de Maria. Morto em Caen a 19 de agosto de 1680, com a idade de 79 anos, João Eudes foi canonizado em 1925. A influência deste Santo foi grande em todo o mundo cristão.

Ó Deus, que escolhestes o presbítero São João Eudes para anunciar as incomparáveis riquezas de Cristo, dai-nos seguir seus conselhos e exemplos, a fim de conhecer-vos melhor e viver fielmente à luz do Evangelho. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito Santo. Amém.

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