5 de junho – Memória de São Bonifácio, bispo e mártir

5 de junho – Memória de São Bonifácio, bispo e mártir

Vinfrido ou Bonifácio parece que pertencia a uma nobre família inglesa, onde nasceu em 673. Professou a Regra Monástica na Abadia de Exeter e de Nurslig, antes de dar início à evangelização das populações germânicas do além Reno. Sua primeira tentativa de atingir a Frísia foi em vão por causa da hostilidade entre o Duque Alemão Radbod e Carlos Martelo. Fez então uma peregrinação a Roma para rezar sobre os túmulos dos Mártires e obter as bênçãos do Papa. São Gregório II concordou com o impulso missionário e Vinfrido retornou à Alemanha. Parou na Turíngia, em seguida na Frísia, e aí operou as primeiras conversões.

Em três anos percorreu grande parte do território germânico. Também os Saxões responderam com entusiasmo à sua pregação. Chamado a Roma, recebeu do Papa a Consagração Episcopal e o novo nome de Bonifácio. Durante a viagem de volta à Alemanha num

bosque de Hessen mandou derrubar um gigantesco carvalho e aos seus pés edificou a primeira Igreja dedicada a São Pedro.

Antes de organizar a Igreja na margem direita do Reno, pensou na fundação, entre as regiões de Hessen e Turíngia, de uma Abadia, que se tornasse o centro propulsor da espiritualidade e da cultura religiosa da Alemanha. Nasceu assim a célebre Abadia de Fulda. Como Sede Episcopal escolheu a cidade de Mogúncia, mas expressou o desejo de ser sepultado em Fulda.

Já velho, mas sempre infatigável, voltou novamente para a Frísia. Acompanhavam-no uns 50 Monges. A 5 de junho de 754 havia marcado encontro com um grupo de catecúmenos em Dokkun (Holanda). Era o dia de Pentecostes. No início da celebração da Missa os Missionários foram assaltados por um grupo de frisões armados de espadas. “Não temam – disse Bonifácio aos companheiros – todas as armas deste mundo não podem matar a nossa alma”. Quando a espada de um infiel estava para atingir seu corpo, ele tentou rebater com o Evangelho, mas o adversário derrubou o livro e cortou-lhe a cabeça.

Interceda por nós, ó Deus, o mártir São Bonifácio, para que guardemos fielmente e proclamemos em nossas obras a fé que ele ensinou com a sua palavra e testemunhou com o seu sangue. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito Santo. Amém.

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