2 de junho – Memória Facultativa dos Santos Marcelino e Pedro, mártires

2 de junho – Memória Facultativa dos Santos Marcelino e Pedro, mártires

Como que pressagiando a sua missão de transmitir a memória de inumeráveis mártires, São Dâmaso, como refere ele mesmo, recolheu ainda menino a narração do carrasco dos Santos Marcelino e Pedro. O algoz referiu que havia disposto a decapitação dos dois no centro de um bosque justamente para não ficar nenhuma lembrança: ambos tiveram de limpar com as próprias mãos a pequena superfície que ia banhar-se de sangue.

Os últimos três versos dos nove de que é constituído o canto 23 do Papa Dâmaso, informam que os corpos desses mártires ficaram escondidos por algum tempo, numa límpida gruta, até que, impulsionada pela devoção, Lucila, uma piedosa matrona deu-lhes uma digna sepultura. O martírio tinha ocorrido na terceira milha da antiga via Labicana, a hodierna Casilina. Constantino aí edificou uma Igreja. Tendo sido violada pelos Godos, o Papa Virgílio a fez restaurar e introduziu os nomes dos Santos Marcelino e Pedro no próprio cânon da Missa, assegurando-lhes assim a lembrança e a devoção da parte dos fiéis.

A Basílica dos Santos Marcelino e Pedro, foi edificada desde 1751 sobre alicerces que parecem remontar à segunda metade do século IV e onde se encontra talvez a morada de um dos dois Santos titulares. As peripécias terrenas do presbítero Marcelino e do exorcista Pedro foram enriquecidas de elementos mais ou menos lendários por uma Paixão do século VI.

Essa Paixão narra que Pedro e Marcelino foram fechados numa prisão sob a vigilância de um certo Artêmio, cuja filha Paulina estava possuída pelo demônio. Pedro exorcista garantiu a Artêmio que, se ele e a sua mulher Cândida se convertessem ao cristianismo, sua filha Paulina seria imediatamente curada. Após algum tempo de indecisão, a pequena família se converteu e dali a pouco foi também chamada a testemunhar Cristo com o martírio: Artêmio foi decapitado e Cândida com Paulina foram sufocadas debaixo de um monte de pedras.

Ó Deus, que nos destes o apoio e a proteção do glorioso martírio dos Santos Marcelino e Pedro, fazei que seu exemplo nos anime e sua oração nos sustente. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito Santo. Amém.

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