12 de maio – Memória Facultativa de São Nereu, Santo Aquiles e São Pancrácio, mártires

12 de maio – Memória Facultativa de São Nereu, Santo Aquiles e São Pancrácio, mártires

“Todas as estradas levam a Roma”, diz um provérbio, e de Roma saem algumas das mais célebres estradas do mundo. Em duas dessas estradas a sudeste e oeste, a Ardeatina e a Aurélia, foram sepultados os mártires Nereu, Aquiles e Pancrácio. Embora recordados os três no mesmo dia, 12 de maio, o culto deles foi sempre separado, como dizem os compiladores do novo calendário: “A memória dos Santos Nereu, Aquiles e Pancrácio são celebradas separadamente com formulários próprios segundo uma antiga tradição romana”.

O Papa Dâmaso, que pouco depois da metade do século IV falava com absoluta segurança sobre os dois mártires, refere que eles viveram no fim do século III e morreram durante a perseguição militar com a qual se iniciou a “era dos mártires” (de Diocleciano). Eles eram levados à força junto ao tribunal de um “tirano”. Aí aplicavam as ordens de tortura e de execução dos “rebeldes” cristãos, até que atingidos pela coragem e constância dos mártires cristãos decidiram seguir seu exemplo. Privados das insígnias militares, foram por sua vez conduzidos ao suplício que enfrentaram com coragem e alegria. A gravura que representa Santo Aquiles atingido pelo verdugo é considerada a mais antiga representação que ficou de martírio.

Também a história de Pancrácio, martirizado ainda muito jovem sob Diocleciano, foi enriquecida de tantos elementos lendários pela sua tardia Paixão que é muito difícil separar os reais acontecimentos históricos deste que foi um dos Santos mais populares não só em Roma como também em toda a Itália e ainda no exterior: é o Patrono da Juventude de Ação Católica e dedicaram-lhe Igrejas e Mosteiros.

Ó Deus, ao proclamarmos o glorioso testemunho dos mártires São Nereu e Santo Aquiles, concedei-nos experimentar em nossa vida sua intercessão junto de vós. Alegre-se, ó Deus, a vossa Igreja, apoiada nos méritos de São Pancrácio e, por suas preces gloriosas, permaneça em vosso serviço e goze tranquilidade constante. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito Santo. Amém.

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