07 de abril Memória de São João Batista de La Salle, presbítero

07 de abril Memória de São João Batista de La Salle, presbítero

João Batista nasceu em Reims, França, em 1651 da nobre e abastada família dos La Salle. Foi um brilhante aluno na Sorbone de Paris. Em 1678, Sacerdote e Cônego, pode ser considerado com justiça um dos maiores inovadores da escola moderna. Numa época em que até a cultura elementar constituía um privilégio de poucos felizardos, João Batista compreendeu a urgência de organizar uma instrução adequada aos meninos das classes sociais mais pobres. Renunciou, portanto, à vida de Cônego, convenceu do seu programa doze jovens de boa vontade e em 1684 fundou a Congregação dos Irmãos das Escolas Cristãs.

O Santo fundador tinha entendido que a educação dos jovens era uma verdadeira obrigação para todos. Normalmente nas escolas daquele tempo só eram recebidos os jovens destinados à política, diplomacia e chefia. João Batista sustentou o princípio da gratuidade e da universalidade da instrução. Seus métodos revolucionários naturalmente encontraram a hostilidade de muitos.

Nas escolas populares dos Irmãos adotou-se logo a língua materna e se introduziu um ensinamento de caráter elementar e profissionalizante, que compreendia a leitura, a escrita, a ortografia, a matemática e o catecismo. As classes eram divididas em seções baseando-se no nível de desenvolvimento dos alunos: os mais adiantados deviam ajudar os colegas menos dotados. Mas as escolas lassallianas tinham, sobretudo um endereço profissional, para encaminhar os moços do povo a um emprego bem remunerado.

Desenho industrial e exercícios práticos com vários instrumentos de trabalho tiveram o lugar que mereciam no calendário escolar. Porém, todo dia de aula devia ser iniciado com meia hora de religião, premissa sempre irrevogável em todas as escolas dos Irmãos, espalhadas por toda a terra. Quando morreu, em 7 de abril de 1719, em Rouen, a nova Congregação era composta de duzentos membros distribuídos em 22 casas. João Batista de La Salle foi canonizado em 1900.

Ó Deus, que escolhestes São João Batista de La Salle para a educação cristã dos jovens, suscitai na vossa Igreja educadores que se consagrem inteiramente à formação humana e cristã da juventude. Por nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito Santo. Amém.

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